Le romantisme se présente comme en rupture avec l'esthétique dominante et les codes du néo-classissisme. La peinture devient avant tout une recherche libre,visant à parler à la sensibilité du spectateur par des techniques variées.
Tout comme la littérature et la musique, la période romantique en peinture met en avant le rêve, les sentiments, l'exotisme. Cela se traduit pas des couleurs qui traduisent les sentiments, des effets d'ombre et de lumière pour rendre les situations plus dramatiques, l'utilisation d'une peinture plus épaisse. Les gestes du peintre apparaissent sur la toile.
Les paysages deviennent un sujet d'étude important ainsi que l'actualité qu'ils expriment en y inscrivant les sentiments de l'artiste. Les peintres fondamentaux:
Géricault, Delacroix,Turner